わたしの、ものさし

私の見たこと、聴いたこと、感じたこと、を書いています

世界で統一したい規格

 先日、アメリカに出張した。そのとき感じたことの一つとしては、規格の統一ということ。出張の準備でいろいろと揃えていると、電子機器の充電器がいろいろと出てきた。

 そもそも国によって電圧とコンセント口の形状が違うが、これは統一すべきだ。(アメリカの場合、州にもよるが、日本規格のコンセントはそのまま使える)

 機器の充電接続口によって充電器を揃えなければならないのは、なんとも厄介だ。まず、iPhoneAndroidの充電器が違うのも腹が立つが、小型の電子機器(タブレットスマホ、カメラ、IQOS、電気シェイバーなど)は、すべて充電器の規格を統一すべきだ。外出するとき1つの充電器で済むし、忘れた場合は誰かが持っているだろう。

 

 以上、電子機器の充電や接続に関する規格の統一だが、アメリカの地下鉄に乗るときに思ったこととして、現地の駅でもSuicaが使えれば便利だということ。別にSuicaである必要はないが、とにかく世界中どこでもお金をジャージしたカードで地下鉄、バス売店で買い物ができると便利だ。決済はその時点の前日の終値ですればいい。そうすれば外国の通貨に替えなくていい。

 そのアメリカの地下鉄の切符は現金で買うか、特定の店でチャージされたカードを買うかだった。カードを買うのに地下鉄に乗っていく距離なので、カードは買わなかったが、切符の販売機の使い勝手の悪さには驚いた。そこで世界共通のSuicaがあればいいなと感じた。

 充電器の統一はそのうち統一されるだろうが、世界共通のSnicaはタッチする装置などのインフラ整備もあるので、なかなか進まないだろう。日本ほど日常的に隅々まで整備され浸透している国は無い。

それよりも最近流行っている仮想通貨での決済になるかもしれないし、根本的に世界通貨の統一の時代が来るかもしれない。

 

平昌オリンピック 女子カーリングが面白い

 平昌オリンピックを見ていて、特に女子カーリングが面白い。

 通常の競技は、スピードや技を競う。いずれも短時間(数十秒から数分)で終わってしまう。しかし、カーリングの試合時間は3時間に及ぶ。どの競技よりも試合時間が長く、ゆえにテレビに映る時間が長い。メディアへの露出という点でいえば、カーリングはパフォーマンスが高い。3時間といえば一般的な映画や特番ドラマよりも長いのだ。メディアに出ることを望む選手には、おいしい競技といえる。

 

 さて、カーリングは、コンマ何秒のスピードでもアクロバティックな技や芸術性を競うものではない。0.1秒いや1秒の差と言われても一般人にはピンとこないし、フリースタイルのスキーのように、一瞬の技で何が起こっているのか素人には分からない。ナインハンドレッド(900)と言われても、回転角度かと理解したときには、選手は既に演技を終えている。

 一方、カーリングは落ち着いて見ることができる。ストーンの位置による得点を競うもので、基本ルールさえ理解すれば、誰でも一目瞭然に試合展開が分かる。そこが視聴にやさしい競技といえるし、見ていて面白くてのめりこめる。また、試合中の選手たちの様子も音声で聞こえてくるし、休憩時間の様子も見ることができ、選手との一体感も味わえる。(休憩中、選手たちが食べていたお菓子「赤いサイロ」に問合せが殺到したとか)

 ストーンがみごと良いラインを作り、相手の石を弾き飛ばすときの気持ちよさ。転倒とかケガをするようなアクシデントは無いので安心して見ていられる。

 そうはいっても戦略的で頭脳戦の競技なので、ストーンの行く末をドキドキしながら見入ってしまう。カーリングは面白い。

 

旅のリアルな情報は、インスタから得る

 出張で、初のアメリカ東海岸に行くことになった。ニューヨークよりも北のマサチューセッツ。仕事であまり自由はきかないが、旅行できることは嬉しいのだけど、この時期は真冬。しかも北米には数十年に一度の寒波に覆われているようで、例年よりもずっと寒く、雪も多いようだ。夜、気軽に外を出歩ける状況ではない。

 仕事なので服装は、ツイードジャケットにウールパンツ。問題は足元をどうするかだ。プライベートであれば(プライベートでの真冬の海外は無いが)、防水性のあるブーツを選ぶが、一応はビジネス。革靴だと雪があれば滑るし、水がしみるとマイナス10度ではしんどいことになる。ここは実を取って、足元はカジュアルで行くしかないか。

 ちょくちょく現地の天気を確認するが、根雪がどうなっているのかが分からない。このITが進化した今でも、現在のその場所の様子をすぐに取り出すことができない。

 しかし、今の時代、本当に便利になったもので、インスタで「#現地名」で検索するといろいろな写真が出てくる。

 その中で、訪れる予定の場所で雪がまったくない最新の写真があった。もちろん全く知らない外国人のインスタユーザーだが、そのコメント欄に質問してみた。

-今、雪はないのか、寒さはどうでしょうか。これからそちらに旅行する予定で、今、服装を考えている。-(もちろん英語)

 すぐに返事があった。

-今は雪はないが、明日以降、雪が降りそうだ。とにかく寒さに備えた方がいい。良い旅を!-

 インスタは使える。彼はアメリカの写真家のようだった。

 

 こういうやり取りができると、ITの進化は悪くはないと思うし、この世の中は、悪いこともあるけど、人の温かさや善意に満ちていて、もっとおおげさに言えば、この地球っていいなと感じた。

 寒くて、上司といっしょの窮屈な旅になるが、その中で可能な限り楽しみたい。

寒い冬の優れものグッズ

 今シーズンの冬は寒い。愛用するツイードジャケットが大活躍するので、寒い冬は歓迎しているが、それにしても寒い。

 今シーズンの寒さは日本だけではない。北極圏からの寒気団が北米やヨーロッパにも張り出していて、100年に一度の寒さに見舞われている。北米は、カリフォルニア、フロリダ州を除くすべての地域で、氷点下の最低気温を記録しているようだ。

 そんな寒いこの冬に買った中で、これは良いというものが2つある。

 

 1つ目は、卓上カセットコンロ。

 なぜ今まで買わなかったのだろうというくらい満足している。まず、テーブルで鍋を温めながら食べられるワクワク感。食材が温かいのは当たり前で、部屋も暖かくなるという効果もある。またカセットコンロは災害時にも使えるし、野外で使っても便利だ。アウトドア用の高価なコンロなどは要らない。カセットコンロで十分だ。ボンベも安いのでランニングコストもかからない。正しく安全に使えば、本当に便利で温かい製品だと思う。

 

 2つ目は、ハラマキ。

 人は、お腹と腰、足首まわりを温めると、効果的に体を温かくできるようだ。そこでシルク混の薄手のハラマキを身に着けている。これがとても温かい。着けている姿は抵抗があるが、誰かに見られるわけではないので構わない。防寒具としてハラマキは優れもの。寒い冬に着けるべき衣類といえる。

 

 

思い出深いクリスマスは、ありますか

 クリスマスという感じのしないクリスマスを過ごした。

 もともとクリスマスとか年末年始の、どこか世間が浮足立った雰囲気が苦手。なんでそんなに浮き足立つのだろう。宗教的行事でないならば、商業主義に振り回されているわけだと醒めた思いもある。

 

 そんなクリスマスでも、思い出深いクリスマスがある。

 高校3年のときのクリスマス。当時、進学校に通っていた私は、受験勉強にあけくれていた。私は日本史が好きで、それなりに日本史の成績は良かった。日本史の先生の授業が面白かったおかげでもある。

 その日本史の先生はクリスチャンだった。その先生が生徒たちに、良ければクリスマスの日にうちに来てもいい、と言った。それを真に受けて、友人数名と先生の家に伺った。男子生徒だけのむさ苦しい面々である。

 先生の家はごく普通の質素なお宅で、広く快適とは言えなかった。奥さんが手料理を準備していて待っていてくれた。食事に入る前に、先生が祈りを捧げた。クリスチャンのクリスマスなのだから、そうなのだろう。クラッカーやらクリスマスソングはない。ただ、静かで卓上にキャンドルの火が灯っていた。

 厳かに、先生が祈りだす。そのシーンが今でも忘れられない。

 

この子達は、まだこの若さで、受験という壁とプレッシャーに直面し、もがき苦しみ、これから試験に耐えていかねばなりません。

主よ、どうかこの子達をお守りください。

乗り越える力を与えてください。この子達に祝福を与えてください。どうかお願いします。

 

 そんな祈りだった。自分の幸せではなくて、他人の幸せを祈る姿は美しい。

 先生の表情には、普段の授業でみせる明るさはなく、真摯に純粋に神に祈る姿を目の当たりにして、なぜか涙が出てきそうになった。

 その後、今のように華やかではなく、高校生男子としては満腹しない量の料理を食べて、雑談をして帰った。

 キラキラしたクリスマスではないが、あの瞬間のことは今でも覚えているし、貴重な思い出としてある。きっと、これが本当のクリスマスの過ごし方なのだろう。静かな夜。音は祈りの声のみ。

 クリスマスは、何を食べるか、どんな酒を飲むか、どんなな場所で過ごすかではない。どんな人と一緒にいるか、ではないだろうか。